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Concepto

La contaminación atmosférica es la presencia en la atmósfera de materias, sustancias o formas de energía que impliquen molestia grave, riesgo o daño para la seguridad y la salud de las personas, el medio ambiente y demás bienes de cualquier naturaleza. Estas materias y fuentes de energía que pueden hacer peligrar nuestra salud, bienestar o recursos se llaman contaminantes.

EMISIONES E INMISIONES

Emisión es la cantidad de contaminante vertido a la atmósfera en un período determinado desde un foco, mientras que inmisión es la concentración de contaminantes a nivel del suelo. Hoy se emplea más el término «calidad de aire ambiente».

Los niveles de inmisión o de calidad del aire determinan el efecto de un contaminante sobre la salud o el medio ambiente. Además, la cantidad de contaminantes en la atmósfera vendrá determinada por la diferencia entre los emitidos y producidos en la misma y los que se eliminan a través de los procesos de autodepuración por deposición, precipitación y absorción por el suelo, el agua y la vegetación. Por lo tanto, para minimizar la contaminación atmosférica es necesario controlar tanto las emisiones atmosféricas (niveles de emisión) como la presencia de los contaminantes en el aire en distintos puntos receptores (niveles de inmisión).

FUENTES DE CONTAMINACIÓN

No toda la contaminación que llega a la atmósfera está causada por el hombre. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las fuentes de contaminación más importantes y perjudiciales para el medio ambiente se derivan de nuestras acciones y actividades económicas.

En general, las fuentes de la contaminación se pueden clasificar según diversos criterios. En función de su procedencia encontramos:

  • Fuentes biogénicas: vegetación y volcanes.
  • Fuentes antropogénicas:
    1. Fuentes fijas: industriales (combustión y otros procesos industriales), domésticas (combustión de calefacciones) y tratamiento de residuos.
    2. Fuentes móviles: automóviles, aviones, barcos y maquinaria móvil.

Las fuentes que emiten contaminantes a la atmósfera no son las mismas en todos los sitios y la contaminación que soporta la atmósfera varía mucho en función de las características de cada zona. Concretamente, los datos de fuentes de contaminación en la ciudad de Madrid según el inventario de emisiones del año 2019 son los siguientes:

Fuentes emisoras de contaminantes Óxidos de nitrógeno (%) Partículas

PM2,5 (%)

Monóxido de carbono (%) Óxidos de azufre (%) COV (%)
Transporte por carretera  42,1  57,0  48,4  2,1  11,8
Plantas de combustión no industrial (calderas de comercios, viviendas, oficinas)  17,1  28,2  15,6  68,0  3,1
Plantas de combustión industrial  7,7  1,0  9,6  2,8  1,1
Otros modos de transporte y maquinaria móvil   29,4  9,7  23,63  26,6  1,1
Uso de disolventes y otros productos   0,0  0,0  0,0  0,0  60,4
Procesos industriales sin combustión  0,0  0,1  0,0  0,0  7,3
Extracción y distribución de combustible  0,0  0,0  0,0   0,0   2,1
Tratamiento de residuos  3,5  3,8  2,6  0,4   0,06
Agricultura  0,01  0,1  0,003  0,0003  0,07
Naturaleza  0,12  0,14  0,101  0,0098  13,1

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